Mon employeur peut-il me licencier de façon temporaire en raison du COVID-19?

Oui, votre employeur peut vous licencier temporairement en raison de la COVID-19. De nombreux employeurs ont fermé leurs bureaux ou réduit leurs heures de travail en raison de la pandémie. Ils ont également dû licencier une partie ou la totalité de leurs employés.

Un licenciement, c'est lorsqu'un employeur réduit la plupart ou la totalité des heures d'un travailleur parce qu'il n'y a pas de travail à faire. Les licenciements peuvent être temporaires ou permanents. Pour plus d'informations sur les licenciements permanents en raison de la COVID-19, veuillez lire Mon employeur peut-il me licencier de façon permanente en raison du COVID-19 ?.

Avant le COVID-19, la (LNE) disait qu'un employeur pouvait licencier des employés de façon temporaire pour une période allant jusqu'à 13 semaines. Dans certains cas, il pouvait le faire pour plus longtemps, par exemple, s'il continuait à verser des prestations.

Si un employeur ne vous a pas rappelé pour travailler à la fin de ces 13 semaines, vous êtes considéré comme ayant été licencié. C'est ce qu'on appelle le “licenciement implicite”. Vous aviez la possibilité de déposer une réclamation auprès :

  • du ministère du Travail pour une ; ou
  • du tribunal pour un paiement tenant lieu de préavis.

Parfois, vous pourriez également demander une auprès du ministère du Travail, si vous avez travaillé pour une grande entreprise.

Changements durant le COVID-19

En raison du COVID-19, le gouvernement de l'Ontario a modifié les règles relatives aux licenciements temporaires. Les nouvelles règles indiquent que les employeurs peuvent réduire temporairement les heures et le d'un employé ou ne pas lui offrir du travail, sans que cela soit considéré comme un licenciement temporaire. Mais cette règle s'applique uniquement :

  • du 1er mars 2020 au 25 septembre 2021; et
  • si votre employeur a apporté ces changements en raison du COVID-19.

Les règles indiquent que pendant cette période, vous n'êtes pas « licencié », vous êtes en congé d'urgence non rémunéré appelé « congé d'urgence en raison d'une maladie infectieuse».

Pendant ce congé d'urgence, votre employeur n'a pas à vous payer ni à maintenir vos avantages. Vous ne pouvez pas non plus faire une réclamation auprès du ministère du Travail pour une indemnité de licenciement ou une indemnité de cessation d'emploi en fonction de la durée de ce congé.

Vous pourriez être en mesure de déposer une demande de licenciement implicite auprès du tribunal en raison de la durée de votre congé d'urgence en raison d'une maladie infectieuse. Mais la loi n'est pas claire à ce sujet. C'est une bonne idée d'obtenir de l’assistance juridique.

Après le 25 septembre 2021

À partir du 26 septembre 2021, les règles relatives aux licenciements temporaires avant le COVID-19 s'appliquent à nouveau. Elles indiquent que les employeurs ne peuvent licencier temporairement leurs employés que pour une durée maximale de 13 semaines, ou jusqu'à 34 semaines dans certains cas. S'ils ne rappellent pas les employés au travail dans ce délai, ceux-ci peuvent à nouveau déposer une demande auprès du ministère du Travail pour une indemnité de licenciement et peut-être une indemnité de cessation d'emploi.

Ces règles s'appliqueront même si votre employeur dit que le licenciement est due au COVID-19.

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